MicroRNAs As Modifiers Of Drug Resistance In Esophageal Cancer: Impact of Modulation Of Resistance-Relevant MicroRNAs And Their Direct Targets On Chemotherapy

  • Hummel, Richard (Principal Investigator (PI))
  • Haier, Joerg (Associated Staff)
  • Watson, David I. (Associated Staff)

Project: DFG ProjectsDFG Individual Projects

Project Details

Description

The dismal overall outcome of esophageal cancer patients and the variable response to chemo- or radiochemotherapy highlights the urgent need for new molecular biomarkers for diagnostic response prediction and, even more important, for effective therapeutic targets to overcome potential drug resistance. MicroRNAs are very promising candidates in this context, and we could previously generate a database of microRNAs (including potential targets) which inform about response prediction and control of chemotherapy in esophageal adenocarcinoma and squamous cell carcinoma in-vitro and in-vivo. Furthermore, we provided first evidence, that modification of microRNAs (namely miR-148a) affects response to anticancer treatment in both cancer subtypes, and that microRNA signatures in human biopsies indeed correlate with response to anticancer treatment. With this current proposal, we now aim to continue this work by assessing whether or not a selection of 9 microRNAs from the above mentioned database (i.e. let-7e, miR-27b, miR-130a, miR-125a-5p, miR-148a, miR-181b, miR-200b, miR-222, miR-1226) actually affect cellular sensitivity to chemotherapy to cisplatin and 5-FU (the two most commonly used chemotherapeutic drugs in the treatment of this disease) in esophageal adenocarcinoma and squamous cell carcinoma, and whether these 9 microRNAs are epigenetically regulated via DNA methylation. In addition, we aim to investigate if these 9 microRNAs directly target genes such as KRAS, CYP3A4, MAP4K4 and others impacting thereby on relevant genetic pathways that are involved in drug resistance. Finally, we aim to extend and finalize the initiated clinical multicentre trial on biopsy-derived microRNAs as predictors of response to anticancer treatment in clinical settings.

Key findings

Das Forschungsprojekt zielte auf eine substantielle Vertiefung der Grundlagen-wissenschaftlichen und klinischen Erkenntnisse zu microRNAs und Chemotherapieresistenzen im Ösophaguskarzinom. Zunächst konnte gezeigt werden, dass die in den Vorversuchen identifizierten spezifischen microRNA Expressionsmuster von Chemotherapie-resistenten Adeno- und Plattenepithelkarzinomzellinien des Ösophagus in der Tat für deren resistente Phänotypen verantwortlich sind. Genauer konnte gezeigt werden, dass 6 von 6 ausgewählten microRNAs aus diesen spezifischen Expressionsmustern allesamt das Ansprechen auf Chemotherapien in multiplen unabhängigen Ösophaguskarzinomzellinien beeinflussten. Weiter konnte gezeigt werden, dass die microRNAs ebenfalls das biologische (aggressive) Potential und die Metastasierungsfähigkeit dieser Tumoren signifikant beeinflussten. Target-Analysen zeigten, dass die Mediation der microRNA-Wirkungen hoch-komplex ist und mehrere Targets in verschiedenen Schlüsselpositionen gleichzeitig reguliert werden. Weiter konnten wir zeigen, dass microRNAs sich auch untereinander beeinflussen und ihre Wirkung gegenseitig verstärken können. Besonders interessant war die Entdeckung, dass microRNAs fast identische Effekte auslösen können, wenn sie in entgegengesetzte Richtungen moduliert werden. Target-Analysen hierzu zeigten, dass dies wahrscheinlich durch ein komplexes Target-Netzwerk zu erklären ist, welches von den einzelnen microRNAs nach Hoch- oder Herunterregulation so moduliert wird, dass der Endeffekt derselbe ist. Auch konnten wir zeigen, dass microRNAs eine relevante Rolle bei der Mediation von Effekten anderer Substanzen wie Protonenpumpeninhibitoren spielen. Abschließend bestätigte die eingeschlossene Klinische Studie eindrücklich, dass microRNAs zur Vorhersage vorn Therapie-Resistenzen dienen können. Weitere aktuell laufende klinische Untersuchungen werden zeigen, wie Tumor und Umgebung in Hinsicht auf Therapieresistenzen und Überleben miteinander kommunizieren.

Statusfinished
Effective start/end date01.01.1331.12.19

UN Sustainable Development Goals

In 2015, UN member states agreed to 17 global Sustainable Development Goals (SDGs) to end poverty, protect the planet and ensure prosperity for all. This project contributes towards the following SDG(s):

  • SDG 3 - Good Health and Well-being

Research Areas and Centers

  • Research Area: Luebeck Integrated Oncology Network (LION)
  • Centers: University Cancer Center Schleswig-Holstein (UCCSH)

DFG Research Classification Scheme

  • 205-25 General and Visceral Surgery

Fingerprint

Explore the research topics touched on by this project. These labels are generated based on the underlying awards/grants. Together they form a unique fingerprint.