Accelerator technology and particle therapy in Germany in the 20th century

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Project Details

Description

The aim of the project is the historical analysis of a therapeutical concept of immediate interest in the present, the treatment of cancer by particle therapy, and the concomitant research technology, the accelerator technology. The objects of research are the developments leading to the current actuality and the technological realization of particle therapy. They are scrutinized from the perspective of history of science and technology. The project considers state-funded research (Universities, Kaiser-Wilhelm-Institutes, Max-Planck-Institutes, major research institutions) and industrial research, analyzes the structure of its cooperativity and the strategies leading to the implementation of a large-scale technology developed and applied by high-energy physics in a dedicated subdiscipline of medicine, the radiooncology. From a technical point of view, accelerators, like betatrons, cyclotrons, linear accelerators and synchrotrons, are the objects of interest. In connection with medical applications developments in neighbouring subjects, like computer-, vacuum- and high frequency technology will be integrated in the study. With regard to radiooncology, we distinguish three periods of development: 1. background and early period of technological establishment (1895-ca. 1955), 2. a period of implementation of compact therapy systems (1955-1980), and 3. a period of complex therapy facilities (from 1980 to the present day). Starting point of the study is the work of Rolf Wideröe on the first properly functioning double-stage linear accelerator (1928) and his theoretical considerations about circular accelerators. Finally the establishment of the first combined proton and heavy ion therapy facility in Europe in Heidelberg and the problems and failure of similar units in Marburg and Kiel are the objects of interest. To cope with the complexity of the concept particle therapy, the object of investigation is represented in terms of five narratives: I. X-rays and electron therapy, II. Fast neutrons: From Berkeley to London to Heidelberg, III. Proton therapy: A new chance for cancer therapy, IV. Exotic particles: antimatter and pi-mesons for radiotherapy, V. Heavy ions: GSI, HIT, Siemens, Marburg and Kiel.

Key findings

Das Projekt hatte die historische Aufarbeitung eines in der Gegenwart höchst aktuellen therapeutischen Konzeptes der Krebsbehandlung, die Partikeltherapie, sowie die mit ihr einhergehende Forschungstechnologie, physikalische Teilchenbeschleuniger, zum Inhalt. Die Analyse beginnt Ende des 19. Jahrhunderts und endet mit der Inbetriebnahme der radioonkologischen Zentren in Heidelberg und Marburg Anfang des 21. Jahrhunderts. Die Gliederung des Projektes erfolgt durch eine Periodisierung des betrachten Zeitraums in drei Phasen und einer inhaltlichen Strukturierung in Form von fünf "Narrativen". Grundsätzliche Charakteristika der Periodisierung sind: Phase 1 (1869 - 1950): ein experimentelles Setup in Bezug auf die Instrumentierung und die Applikation der Partikel; Phase 2 (1950 - ca. 1990): Serienfertigung verschiedener Beschleunigertypen - "Beschleuniger aus dem Katalog" - und eine damit in Verbindung stehender "Diffusion" von medizinischer und technischer Expertise; und Phase 3 (ab ca.1990): eine zunehmende Komplexität der Systeme mit einem Schwerpunkt auf der Gesamtintegration. Die inhaltlich ausgerichteten Narrative strukturieren das Projekt hinsichtlich der zum Einsatz kommenden Beschleunigertypen (Betatron, Zyklotron, Linearbeschleuniger, Synchrotron) und der applizierten Partikel (Elektronen, Neutronen, Protonen, Schwerionen), wie folgt: Narrativ I: "Röntgenstrahlen und Elektronentherapie"; Narrativ II: "Schnelle Neutronen: Von Berkeley über London nach Heidelberg"; Narrativ III: "Protonentherapie - Neue Chancen bei Krebs"; Narrativ IV: "Exoten - Antimaterie und Pi-Mesonen für die Strahlentherapie"; Narrativ V: "Schwerionen - GSI, HIT, Siemens, Marburg und Kiel". Die zur Anwendung kommenden analytischen Ansätze beziehen insbesondere das von Terry Shinn entwickelte Konzept der research technologies, das Ressourcenkonzept nach Mitchell G. Ash sowie die Epistemologie Hans-Jörg Rheinbergers ein. Zur Auswertung kommen technische Dokumente aus verschiedenen Firmenarchiven, wie beispielsweise dem Siemens MedArchiv oder dem AEG-Archiv. Ausgewertet wurden Akten aus Universitätsarchiven mit klinischem Bezug (Universitäten mit Universitätskliniken), in Museumsarchiven lagernde Quellen und insbesondere Akten des Archivs der Max-Planck-Gesellschaft mit biografischen Bezügen. Darüber hinaus wurde umfangreich Sekundärmaterial gesichtet.
Statusfinished
Effective start/end date01.01.1531.12.18

Research Areas and Centers

  • Research Area: Center for Cultural Studies (ZKFL)

DFG Research Classification Scheme

  • 102-4 History of Science

Fingerprint

Explore the research topics touched on by this project. These labels are generated based on the underlying awards/grants. Together they form a unique fingerprint.